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Facebook隐私面临挑战 开发商仍利用用户信息

日期:2012-04-12 09:19:42 点击次数:25564

        据国外媒体报道,随着人们对隐私权的关注,Facebook也制订了许多隐私保护政策,限制用户个人数据的使用,然而这并未有效阻止一些应用开发商在未经用户许可的情况下收集和使用用户的个人信息。国外媒体对Facebook隐私政策所面临的挑战进行了分析。

        以下为文章节选:

        许多知名的Facebook应用仍在收集用户及其好友的敏感信息,因此如果你在其他地方看到有关自己宗教信仰、政治观点,甚至是性取向等的信息时,不必大惊小怪。

        使用应用的代价

        数年前,带包装的软件产品在商店销售司空见惯。人们只要提供自己的信用卡卡号或一沓钞票就可以拥有自己想要的软件产品。而现在更多的则是可以在线或者通过智能手机使用的 “应用”(流行、离散的应用软件)。用户只需点击一下按钮就可以购买这些应用,费用只有区区的几美元,许多应用甚至还是免费的。不过,你可能要为此付出代价:应用只是一个渠道,当你购买一项应用时,很大可能就要向应用开发商提供当今经济中最令人垂涎的“商品”——个人信息。

        一些最热门的Facebook应用无时无刻不在收集大量的用户个人信息。

      《华尔街日报》对最热门的100款Facebook应用进行调查后发现,有些应用不仅收集用户的电子邮件地址、当前的位置和性取向等详细信息,而且还收集用户Facebook好友的相关信息。Facebook提供的一款雅虎服务甚至要求用户在提供自己的宗教信仰和政治倾向后才能予以使用。网络电话服务Skype也收集用户及其好友的Facebook图片和生日的信息。

       雅虎和Skype声称,他们收集用户信息是用来为用户定制服务的,并表示将保护用户的隐私。雅虎发言人则表示:“我们对用户数据管理相当严格。”

      《华尔街日报》也对自身的应用“WSJ Social”进行了测试,这项应用旨在收集用户的基本信息和电子邮件数据,当用户阅读一篇文章时询问是否更新个人信息。《华尔街日报》发言人表示,公司仅收集确保这项应用运行所必需的信息。

        采取种种方法收集个人数据反映了Facebook乃至整个互联网经济的一个不争事实,即Facebook提供免费服务,作为交换,用户提供自己的生活、交友、兴趣和活动等的详细信息。Facebook则利用收集的信息,吸引广告主、应用开发商以及其他商业机会来获取商业利益。

         违反Facebook隐私政策的行为

        这种大量、轻易收集个人信息的情况仅是最近几年才出现的。这种做法引发了人们对当前社会隐私权定义的争论。

        利用个人数据可以获取巨大的商业利益。Facebook目前正计划今年5月在纳斯达克股票市场进行首次公开募股,届时这个年轻公司的市值将会超过1000亿美元。Facebook要求所有应用必须在用户同意的情况下才能收集用户的个人信息,但是有些应用在收集用户好友的信息时却不会通知好友。对应用活动的调查还显示,Facebook执行隐私政策偶尔也会不到位。

      《华尔街日报》发现的几种可能违反Facebook隐私政策的行为:

        在被调查的100项Facebook应用中,“MyPad for iPad”应用收集的个人信息范围最广,这项应用在隐私政策的表述中强调将尽快添加隐私设置。而Facebook要求隐私政策需描述如何收集、使用和共享数据。该应用开发商没有对此发表评论。

        隐私服务公司PrivacyChoice的数据显示,有几十项应用允许未经Facebook许可的广告商在应用中发布广告,这使得谷歌等广告主可以追踪应用的使用者。谷歌表示,应用开发商控制他们使用何种技术发布在线广告。

      《Between You and Me》和《Truths About You》等热门智力游戏会搜集数十种个人信息,包括用户及其好友的性取向,但是这些应用似乎没有使用这些信息。这两款应用的开发商没有就此发表评论。Facebook要求应用仅收集应用运行必需的个人信息。

        Facebook发言人在一份声明中表示:“我们致力于让用户在选择使用应用时做出明智的选择。应用开发商在注册时必须同意我们的隐私政策。如果我们通过自动化系统、内部政策团队或用户报告发现应用违反了我们的隐私政策,我们就会采取相应的行动。”

         当然,Facebook能够了解用户生活的详细信息,这并不奇怪。毕竟,Facebook是一个社交网站,用户自愿共享他们的姓名、最亲密的朋友、照片、教育经历或其他信息,包括通过状态更新,随时表达自己的想法等。

        应用经济潜力巨大

        这类信息就是个人数据经济领域中的巨大财富。收集用户网络行为的数据极大地推动了规模达280亿美元的在线广告市场的发展,广告主可以利用这些数据有针对性地发布广告。

        市场研究公司Rubinson Partners预测,2011年通过销售应用下载、广告、虚拟商品和其他产品,包括Facebook和智能手机应用在内的“应用经济”创造了200亿美元的营收。

        凭借其庞大的规模以及8亿多用户群,Facebook成了个人数据经济的中心。通过Facebook,热门应用可以迅速推广,并获得数以百万计的用户,不过这类应用同时也有可能会被用户迅速遗忘。这也就是一些应用极力收集尽可能多的个人数据,并希望从中找到赚钱途径来实现营利的原因。

        提供专业人际关系网服务的Facebook应用“Identified”的联合创始人布伦达·华莱士(Brendan Wallace)表示,他的公司旨在建立一个数据库。尽管他目前还不确定如何使用这些数据,但是他表示这些数据是所有人都想要的。“Identified”应用并非Facebook前100大应用,目前主要收集用户及其好友的生日、所在城市、教育经历和工作经历的数据。

        用户关注隐私权

        这种随意收集用户个人信息的行为引发了部分用户的不信任感。美国亚特兰大的男孩女孩俱乐部创意项目经理吉尔·莱文森(Jill Levenson)表示:“用户就像昆虫一些被钉在板子上任人研究。”她表示,由于担心这种个人信息的使用方式,她最近删除了Facebook和Twitter上近100项应用。

        PrivacyChoice的数据显示,应用不仅直接从用户的Facebook账户上收集数据,有些应用甚至还可以让未经授权的广告公司追踪用户。这违反了Facebook的广告政策。

        Facebook的政策严格限制应用开发商使用未与Facebook签署协议(禁止广告主收集个人信息的协议)的广告公司。不过,PrivacyChoice的数据显示,有数十项被广泛使用的应用使用了未经授权的广告公司,其中最引人注目的是全球最大的在线广告公司谷歌。这意味着谷歌和其他公司可能通过应用对用户进行追踪。谷歌表示,使用其DoubleClick广告服务的广告主同意禁止收集个人身份信息的条款。

        用户忽视警告信息

        Facebook规定,应用在获取用户数据前需获得用户的同意。但是他们的请求方式却是利用了人们在看到经常出现的警告信息时随手点击“确认”的习惯。

        加州大学伯克利分校计算机科学博士艾德丽安·波特·菲尔特(Adrienne Porter Felt)曾对智能手机应用使用个人数据请求进行研究。他说:“如果用户经常看到警告,这些警告一般来说不会带来什么严重后果,因此许多用户也就放松了对此类警告的警惕性。甚至出现必须密切关注的警告时也不会太在意。”

        研究还显示,用户不太理解大篇幅的许可条款,特别是当这些条款涉及技术方面的问题时更是如此。不过,更大的问题是,即便人们理解了这些许可条款,他们也无法预计自己的个人数据在今后会被如何使用。

        隐私权实质

        这表明,有关Facebook及其他在线服务“公开”或“隐私”用户数据的争论并没有抓住问题的实质。真正的问题在于如何使用这些数据。

        纽约大学教授海伦·尼森鲍姆(Helen Nissenbaum)表示,“Girls Around Me”应用之所以引发人们的愤怒,是因为它违背了追踪女性的社交准则。她表示,如果社交准则是一道“门槛”,那么任何有道德、守法律的人都不会越过这道“门槛”。由于缺乏数据使用的法律和准则,一些科技公司感觉可以随意使用个人信息。尼森鲍姆呼吁围绕数据使用方法制定她所谓的“数字门槛”。她表示,数据使用规则应该基于数据的使用环境。在某些环境下共享的信息,如医生和患者之间交流的信息,则不能在其他环境下使用。她表示:“我们所考虑的隐私规则不仅仅只是出于个人利益的考虑,比如匿名投票就是为了保护民主的完整性。”

        美国白宫把“尊重语境”列入到了《隐私权利法案》(Privacy Bill of Rights)的蓝图中,这项法案将为个人数据的使用提供指南,要求在收集用户个人数据时向用户提供更多的知情权,在对数据使用时让用户拥有部分控制权。目前,美国并没有这方面的法律。

        隐私权问题

        不过,人们很快就发现使用一些应用是要以隐私权为代价的。2009年7月,加拿大隐私专员办公室对Facebook展开调查,发现后者在没有通知用户的情况下与应用开发商共享了过多的用户个人数据信息。时任加拿大助理隐私专员的伊丽莎白·德纳姆(Elizabeth Denham)表示:“这并非是个无关紧要的问题,在全球180个国家里大约有100万家应用开发商。”当时,Facebook仅告知用户要求用户允许第三方应用开发商“了解我是谁并获取我的信息”。 Facebook并未详细说明共享了哪些信息。

        加拿大官员希望Facebook在应用收集用户数据时按类别征求用户的同意。他们还希望Facebook在收集用户好友的信息时也采取同样的做法。此外,加拿大还呼吁Facebook开发相关技术,让应用开发商仅可以获取应用运行所必需的适当的用户信息。

        Facebook改进隐私策略

        Facebook同意进行改变,比如增加更多的信息披露,但是不同意收集用户好友数据时事先征求好友的同意。德纳姆表示,她之所以在这点上缓和了态度,是因为Facebook说服了她,即许多应用是社交化和互动的。

        Facebook资料现在的默认设置是让应用获取用户好友除性取向、宗教信仰和政治观点之外的所有数据。比如,即便用户把生日、位置和在线状态等信息设置为仅好友可见,他们的好友也能同意应用获取这类信息。

        2010年,Facebook针对应用推出了新的通知策略,要求应用以弹窗的方式列出搜集信息的种类。

        美国数字咨询师艾米·弗农(Amy Vernon)表示,她原本使用许多Facebook应用,弹窗警告信息让她更加警觉。她还表示:“我经常会收到好友玩游戏的邀请,之后会点击查看这些通知,然后再做决定,我对这项应用真的没有那么好奇,所以几乎都是拒绝。”

        面临的问题

        不过,加州伯克利分校去年的一项调查结果显示,即便出现许可弹出窗口,多数Facebook用户并不明白自己的数据将会面临怎样的命运。一半以上的受访者无法说出所提供的应用具体会收集哪类数据。大约40%的受访者并不知道,一旦允许应用收集个人数据,这些数据就可能会被在Facebook以外的地方使用,并在其他某个地方存储。

        不过,有些应用开发商仍表示,他们会尽可能少地使用个人数据。专业人际关系网应用BranchOut的首席执行官里克·马里尼(Rick Marini)表示,2000多万用户注册了这项应用。但是用户或许并没有意识到他们所有好友的专业信息现在也是这项应用数据库的一部分,正因如此,BranchOut才声称拥有4亿用户的资料。

        马里尼表示,BranchOut寻求最小化使用用户及其好友的数据。他表示:“如果我们收集用户图片或视频的信息,从长远的角度来说会伤及我们的业务,因为我们可能会因此失去用户的信任。”(腾讯科技)


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